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Cómo descubrir el origen de los nombres de los países de América Latina

Argentina, Colombia, Costa Rica... todos los Estados tienen un significado muy especial

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Naturaleza, minerales o personajes célebres inspiran los nombres de los países de América Latina. FOTO: Getty Images.

06/01/2015 por: Practicopedia

El nombre del continente americano tiene su origen en el navegante italiano Américo Vespucio, un comerciante y cosmógrafo que escribió una gran cantidad de relatos de sus diversos viajes por América. Pero, ¿de dónde viene el nombre de cada uno de los países latinos? En este practicograma conocerás el significado de los Estados de América Latina.

  1. 1 Argentina y Costa Rica, dos orígenes similares.

    El significado de Argentina y Costa Rica guarda un parecido muy característico. En el primer caso, el nombre deriva el latín 'argntum' que significa plata por los yacimientos de este mineral que encontraron los españoles en la región.

    Por su parte, los conquistadores bautizaron a Costa Rica con ese nombre debido a la gran riqueza y a los yacimientos de oro que posee.

  2. 2 Colombia, Bolivia y otros nombres inspirados en 'personajes'.

    Los personajes célebres también han inspirado el nombre de hasta siete países latinos:

    - Colombia: Se denomina así en honor a Cristóbal Colón, descubridor del continente americano.
    - Bolivia: Este país se llamó así en homenaje al caudillo de la independencia americana, Simón Bolivar, aunque era originario de Venezuela.
    - El salvador: Esta denominación hace referencia al nombre cristiano de Jesucristo.
    - México: Lleva puesto el nombre que los aztecas se dieron a ellos mismos, mexicas, en honor a su dios de la guerra Mexitli.
    - Nicaragua: Según se conoce, lleva el nombre de un famoso cacique de la época, llamado Nicarao.
    - Perú: Es el nombre de un cacique de los tiempos de Pizarro, llamado Birú.
    - Puerto Rico: Los españoles bautizaron a la isla con el nombre de San Juan Bautista en homenaje al príncipe Juan, pero posteriormente la llamaron Puerto Rico.

  3. 3 Brasil, Cuba y más nombres de la naturaleza.

    Por su parte, la naturaleza también entraña el significado de algunos países de América Latina:

    - Brasil: Este nombre deriva del palo Brasil, un árbol tropical que abunda en la región.
    - Cuba: Aunque en un primer lugar los españoles asignaron a este país el nombre de Fernandina (en honor al rey Fernando el Católico), terminó por llamarse Cuba, que significa 'montaña' en la lengua de los indios siboney.
    - Ecuador: Su origen es fácil. Se le llamó así debido a su posición geográfica.
    - Honduras: Este nombre, que proviene del adjetivo en castellano 'hondo', fue elegido por los españoles por los problemas a los que tuvieron que enfrentarse al desembarcar en las costas del país debido a la gran profundidad del agua.
    - Paraguay: Debido a su ubicación, en el centro del continente, este país es conocido como 'el corazón de América' y debe su nombre al río Paraguay, que lo atraviesa y divide en dos grandes regiones.
    - Guatemala: Este nombre proviene de la palabra Quauhtlemallan -nombre que los guerreros Tlaxcaltecas le dieron a la región- porque estos guerreros fueron con los españoles a enfrentarse al pueblo Quiché, palabra de origen Maya, que significa 'tierra de muchos arboles'.

  4. 4 Otros nombres.

    Otros nombres no tienen un patrón común como la naturaleza o los personajes célebres. Aparecen destacados aquí:

    - Venezuela: Es el diminutivo de Venecia y significa 'la pequeña Venecia' debido al aspecto que tienen las cabañas construidas sobre aguas que descubrieron los españoles cuando llegaron a la región.
    - Uruguay: Significa 'río de los pájaros'.
    - República Dominicana: Forma, junto con Haití, una sola isla que los españoles denominaron La Española. Actualmente, la isla está dividida en dos naciones, Haití y República Dominicana.
    - Chile: Este nombre proviene de la palabra en la lengua aymara 'tili', cuyo significado es parecido a Finis Terrae o confín del mundo.

  5. 5 ¿Más información?

    Si quieres conocer más, visita la sección 'Geografía e historia' en la categoría de 'Educación'. También puede que te interesen los siguientes practicogramas:

    - 'Cómo visitar el campo de concentración de Auschwitz por Internet'.

    - 'Cómo distinguir los nombres de los dioses griegos y romanos'.

    - 'Cómo entender la tradición de los días de mala suerte en el mundo'.

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